亚洲能从欧洲危机中学到什么?

发表于 2013-04-27 23:00 | 阅读 37 次阅读

中国有个成语叫“借镜观形”,是指聪明人应善于从别人的错误中吸取教训,引以为戒。如今正在为平衡社会福利与经济活力两者关系而大费心思的亚洲领导人们应该把这句话牢记心间。密切关注欧洲财政危机可以帮助亚洲领导人避免重蹈欧洲大陆的覆辙,躲开那些会降低生产力的过头做法。

然而与此同时,在借欧洲之镜来照亚洲之形的时候,若只是着眼那些失误的政策,将欧洲作为反面教材,恐怕也不妥当。欧洲若是一无是处,也不可能实现人类历史上最高质量的生活水准──这里所说的“是处”即指贸易与开放。

二战以降数十年间,欧洲已成为世界的贸易中心。2008年,全球的商品与服务贸易中,有半数涉及欧洲大陆。其中有三分之二发生在欧洲大陆之内,这帮助那些发展中的小国家得以接触到大市场。

亚洲人担心自己的国家会陷入“中等收入陷阱”。这些国家似乎轻而易举就能达到1,000美元以上的人均收入水平,但同时他们发现,若要达到或保持在一万美元以上的高收入水平线上则很难。在欧洲,活跃的贸易以及开放的金融环境使得大量新兴经济体在1985年后实现了高收入,比如说上世纪90年代的葡萄牙和本世纪最初十年的波兰。

欧洲企业的发展经验也很成功。在1995年到2009年间,西欧的企业家们创造就业机会的速度要快于美国,而欧洲各经济体所出口的商品金额要超过“金砖四国”(BRIC,巴西、俄罗斯、印度和中国)。东欧生产率的增长速度要快于东亚。

如此成功的主要原因在于更为自由的商业环境。欧洲国家的企业自由度和市场竞争程度在全球排在前列。这要得益于一系列改革措施,比如上世纪90年代在瑞典、以及十年后在德国的改革,这些改革措施使得劳动力市场和社会福利制度得以现代化,并让创建以及关闭企业的过程更为便捷。(结构性改革一旦被延迟结果将会如何,希腊和意大利便是现成的例子。)

亚洲从欧洲那里可学到的东西很多。亚洲的贸易可以更便捷一些,商业环境可以通过减少繁文缛节而有所改善。就这点而言,香港、新加坡和韩国的实践已经胜过欧洲在这方面做得最好的国家。而中国、印度和印尼则正在努力赶上。

欧洲经济自由所带来的繁荣,已经帮助欧洲人过上了更长寿、更健康的生活。不过,对于更富足、更长寿的生活,欧洲人所做出的反应则值得亚洲引以为戒。

长久以来,欧洲人一直依靠政府来保护他们免受私营企业更严酷一面的打击,年迈之后凭靠政府来照顾他们。根据世界银行(World Bank)一份名为《黄金增长》(Golden Growth)、讨论欧洲经济增长模式的报告,欧洲如今在社会保障方面所投入的金额超过世界其他国家的总和──总计占到全球社会福利公共支出的60%。

其结果是工作时长的陡然减少。在上世纪50年代,西欧人每年的工作时间比美国人多一个月。如今情形正好相反:如今美国人每年的工作时间比法国和瑞典人多一个月,也明显多于希腊人和西班牙人。法国男性目前的退休年龄比1965年时提前九年,而寿命则长出了六年──这意味着,与近50年前相比,法国男性平均可以多拿15年的养老金。

政府如此慷慨,其代价也很明显。工资税和财政赤字已双双增加。欧洲如果不放松劳动法规并改革社会福利制度,那么在未来50年里,可能会失去大约5,000万就业人口。

尽管亚洲经济如今活力十足,但也无法彻底避免同样的窘境。目前全球人口老龄化最为严重的国家是日本,而中国和韩国则是人口向老龄化趋势发展最为迅速的国家。2010年,韩国人口的平均年龄为37岁。到2050年,韩国人口的中位数年龄将达到57岁。

虽然富庶与长寿同时降临,但这两者却不能被等同对待。随着财富的增加,亚洲人或许不必像今天这样每天工作这么多小时。不过,寿命延长却意味着,他们需要工作的年数将不得不增加,而非减少。冰岛和挪威这样的北欧国家已经提高了退休年龄,每一个经济富庶的国家早晚都得如此。否则将会让未来数代的劳动人口不公平地背上沉重的负担。

欧洲的经济困境是因一连串的错误所致。其中一些,不可否认,是与欧洲大陆统一的货币制度所带来的独特问题有关。不过欧洲也犯下了许多更具普遍意义的错误,值得亚洲国家借鉴。人们应该看到,那些过多牺牲经济自由以换取社会保障的国家最终是如何鸡飞蛋打一无所获的,这样的做法只会让私营企业和公共财政双双受损。

关键字:


联系方式

在线客服
  • 核心提示

    • 站长:IB(盈透)资深客户,开户专家,佛山人,引领大家走出TWS及IB迷雾,赢在起跑线。
    • 盈透:第一家在中国大陆设立官方代表处的美国网络券商。

返回首页 | 关于我们 | 联系我们 | 网站地图 | 开户指南 | 开户图解 | 版权声明