钱越多,你越快乐?

发表于 2013-05-11 21:30 | 阅读 53 次阅读

对于那些从来没中过彩票、也从来没以3,000万美元的价格将初创公司卖给雅虎(Yahoo)的人来说,科学一直以来都提供了一点小小的安慰:某种意义上说,赚更多的钱并不会让你更幸福。但新的研究揭穿了这种自我感觉良好的说法。

密歇根大学(University of Michigan)教授、经济学家史蒂文森(Betsey Stevenson)和沃尔弗斯(Justin Wolfers)即将在《美国经济评论》(American Economic Review) 2013年5月特刊Papers and Proceedings上发表的研究结果显示,钱能让你无止境地感到幸福。在这篇题为《主观幸福与收入:何时有满足的迹象?》(Subjective Well-Being and Income: Is There Any Evidence of Satiation?)的论文中,两位作者下结论说,幸福感与收入之间的关系大致是线性的,前者也不会随着收入的上升而减弱。即使有餍足点的话,我们目前也尚未达到。

这项研究发现,收入越高、幸福感越强之间的相关性与你是富人还是穷人无关。研究指出,家庭收入和研究对象汇报的幸福感之间的正相关关系高度一致,即使在很高的收入水平也没有表现出餍足现象。史蒂文森和沃尔弗斯总结说,在富国和穷国之间进行跨国比较,以及在一国内的富人和穷人间比较时,上述关系也是成立的。

具体来说,在收入不足1万美元的美国人中,仅略微超过三分之一的人报告说自己“非常幸福”,不到四分之一的人说自己对生活非常满意。在那些收入超过50万美元的人中,有100%的人说自己“非常幸福”,且对生活“非常满意”。在美国以外,史蒂文森和沃尔弗斯也发现了同样的趋势。两人写道,尤其值得注意的是,没有证据表明,在任何国家过了某一餍足点之后上述直线的斜率变小了。

为什么钱越多意味着今后的日子越快乐?沃尔弗斯说,他将这一问题留给他人来解答,但他也有自己的理论:这可能是因为这种关系并非像你的收入和你能买几部iPhone之间的关系那么简单。这关系到你能选择的余地。他说,钱越多,选择的余地越大。沃尔弗斯说,这并不意味着如果你觉得为非营利组织工作感到更充实,但为了赚大钱你必须改行做公司律师。

史蒂文森和沃尔弗斯的研究似乎与经济学家理查德?伊斯特林(Richard Easterlin)在1974年的研究结论相矛盾:后者认为经济和幸福数据形成了一个“悖论”,即过了某一点之后收入增加并不能令幸福感增加。伊斯特林曾经写过一段很有名的话:在贫困国家,人们一旦能买得起生活必需品就会更幸福。伦敦经济学院(London School of Economics)教授理查德?莱亚德(Richard Layard)所做后续研究得出的结论是,人均收入在15,000美元以上时,更高的平均收入并不能保证更多的幸福。

在南加州大学(University of Southern California)任经济学家的伊斯特林并不认同这项新的研究。他对MarketWatch说,当你在较长时间段内考察那些收入趋势向上走的人会发现,更多的钱不会让人更快乐。如果你在某一时点比较不同收入人群,你会发现收入更高的人通常更快乐。但你不能据此得出结论说,随着时间的推移,收入越高人越幸福。伊斯特林悖论说的就是这么回事。

其它因素也可能使那些指望通过增加财富来提高幸福感的人们失望:其它研究显示,与那些不太看重财富地位的人相比,那些注重物质的人会感到不太幸福。杨百翰大学(Brigham Young University)2011年对1,700对已婚夫妻的调查显示,在计算“婚姻关系质量”时,那些称金钱对自己不太重要的夫妻的得分会高出大约10%至15%。这意味着他们更少发生冲突,有更稳定的关系。这项研究结果发表在Journal of Couple & Relationships Therapy期刊上。研究论文的第一作者贾森?卡罗尔(Jason Carroll)告诫说,收入水平和物质享乐主义不同。

自经济衰退以来美国人的幸福感并没有出现较大起伏。盖洛普-Healthway幸福指数(Gallup-Healthways Well-Being Index)显示,过去五年尽管有迹象表明经济正在改善,但美国人的幸福感并没有增强。自2008年开始以来该指数的编制者调查了170万美国人,试图衡量出美国各州居民的幸福水平。他们向受访者提出的问题包括:你幸福吗?你的身体和情绪健康吗?工作环境如何?你在接受此次调查前的一天心情是郁闷还是快乐?从调查结果看,连续四年夏威夷州居民的幸福感都排在全美首位,而西弗吉尼亚州居民的幸福感总是排在最后一位。

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