巴菲特麾下一颗冉冉升起的新星

发表于 2013-06-18 22:54 | 阅读 2 次阅读

2009年,特蕾西?布里特(Tracy Britt)来到内布拉斯加州的奥马哈市(Omaha)拜见沃伦?巴菲特(Warren Buffett)。见面时,她带去了一张哈佛(Harvard)商学院的MBA学历证书、一份光鲜夺目的简历,以及满腔的雄心壮志。不过,她也为这位声名在外的投资者送上了一份特殊的礼物──一蒲式耳玉米和一堆西红柿──用以彰显两人都成长于中西部这一事实。

布里特播下的种子当天就开花了──伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway Inc.)给了她一份工作,她成为了巴菲特的财务助理。近四年后,它已华丽绽放──布里特逐渐成长为巴菲特的顶级助理之一,并担任这家价值2,840亿美元的企业集团旗下四家公司的董事长。

现年28岁、比巴菲特小50多岁的布里特在伯克希尔扮演着独特的角色。

在伯克希尔的总部,布里特的办公室就在巴菲特办公室的旁边。她帮助巴菲特进行财务调研,陪巴菲特开会,偶尔还开车带巴菲特在城里转悠。这位亿万富翁逐渐赋予了布里特更多的责任。

布里特出任董事长的那些公司──包括建材产品公司佳斯迈威(Johns Manville Corp.)和涂料生产商本杰明摩尔(Benjamin Moore & Co.)──的年销售总额超过了40亿美元。据知情人士透露,今年3月,在伯克希尔与巴西投资公司3G Capital宣布将以230亿美元收购番茄酱生产商亨氏食品公司(H.J. Heinz & Co.)几周后,巴菲特把布里特派到了巴西。

这些知情者称,巴菲特希望她能更多地了解3G的运营操作,比如这家巴西公司是如何拯救了汉堡王环球公司(Burger King Worldwide Inc.)的。

据知情人士和熟悉伯克希尔的分析人士称,布里特是82岁的巴菲特推荐的在他退休后担任高管职位的人选之一。布里特并非巴菲特挑选出的首位比较籍籍无名的继任者──在托德?库姆斯(Todd Combs)和特德?韦施勒(Ted Weschler)被巴菲特选中担任投资经理、掌管伯克希尔的大笔资金前,他们也曾只是默默无闻的对冲基金经理。

布里特还是伯克希尔公司中最有影响力的女性之一。伯克希尔的13人董事会中有三位董事是女性,在公司的81家子公司中,有五位首席执行长是女性。

上个月,巴菲特在奥马哈告诉大学生们,布里特“能处理发生的各种事情”。

布里特和巴菲特均对她在公司中扮演的角色不予置评。

其他熟悉该公司的人表示,布里特正日益成为巴菲特与伯克希尔旗下各公司首席执行长之间的沟通管道。尽管巴菲特不干涉伯克希尔范围广泛的各类业务是出了名的,但据熟悉高管间内部讨论的知情人士透露,一些首席执行长曾要求相互间有更多的互动,希望能向其他主管学习管理,并寻求其他可能的合作方式。布里特促成了其中的一些讨论,并在伯克希尔5月份的年会间隙安排了公司的首次CEO圆桌会议。

东方贸易公司(Oriental Trading Co.)首席执行长萨姆?泰勒(Sam Taylor)说:“她掌握了有关伯克希尔各子公司都在发生着什么的信息,这是一笔财富。她确切地知道都在发生什么,以及沃伦都在想些什么。”东方贸易公司是伯克希尔于去年11月收购的一家网络零售商。

52岁的泰勒说,布里特“的才智超越了她的年龄”。

其他人则说,她在同事中总是显得出类拔萃。

85 Broads创始人珍尼特?汉森(Janet Hanson)仍记得布里特上大学期间在她的投资公司实习的事情。汉森说:“她拥有某种内在的指导系统推动她向前走。她就像是加满了火箭燃料……这是个能得到她想要的东西的女孩儿。”85 Broads是一个为商界和财经界女性打造的全球网络社区。

布里特成长在堪萨斯州曼哈顿城(Manhattan)外一个名为Britt’s Garden Acres的家族农场。农场生产超过40种不同类型的水果和蔬菜,从萝卜到大黄,应有尽有。2006年,布里特组织哈佛的同学进行了一次奥马哈之行。这些同学来自她参与共同创立的一个帮助女性学习投资、名为Smart Woman Securities的组织。也就是在那次奥马哈之行中,她第一次见到了巴菲特。

一些分析师和了解伯克希尔的观察人士说,他们预计布里特将在未来10年成为伯克希尔的一名顶级高管,可能会履行管理上的职责,比如料理陷入麻烦的子公司或是洽谈交易,有些类似大卫?索科尔(David Sokol)之前的角色。

索科尔曾是伯克希尔的一名业务管理者,被认为是巴菲特的一位门徒。在他曾购入化学品公司路博润(Lubrizol Corp.)的股份并在不久之后推荐巴菲特购入的事实被披露后,他于2011年辞职。监管机构对此进行了调查,但在今年决定不对索科尔采取任何行动。索科尔的律师称,索科尔从来没有违反任何法律或是伯克希尔的公司政策,也从来没有打算以损害其前雇主或股东的利益为代价来为自己谋利。

罗伯特?迈尔斯(Robert Miles)说:“布里特正在走向索科尔的角色。”迈尔斯目前教授一门有关巴菲特投资风格的课程,并已著有三本有关伯克希尔的书。

对布里特来说,所有这一切都不足为奇。

Lean In是一个由Facebook首席营运长谢丽尔?桑伯格(Sheryl Sandberg)创立的网络社区,是桑伯格发动的鼓励女性追求其壮志雄心的系列运动的一部分。最近布里特在这里发表了一篇博文,分享了她此前曾写下的一句话。这句话出自当年商学院的一次作业,作业题目是让她想象10年后再聚首时她将会在哪里。当时她写道:“我的目标是与一位伟大的投资者共事──更重要的是,这位投资者是一位出色的老师和导师。”

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