美国经济复苏有望的几个原因

发表于 2013-07-24 07:04 | 阅读 0 次阅读

罗纳德·里根(Ronald Reagan)最爱的故事之一讲的是,一位小男孩高高兴兴地忙着把一大堆马粪铲出房间。家长问他,为什么干这么脏的活还能这么欢快,男孩回答道:“看到有这么多的马粪,我就知道这儿某处肯定有一匹小马”。

现在,多数关注经济的美国人明显不相信“某处藏着一匹小马”。调查显示,他们不确定黑暗的日子已经过去,也不确定美国势将复兴。

但是可能真的能找到一匹“小马”。也就是说,美国可能正在摆脱最黑暗的经济时期,并能够大步前进──前提是可以对经济低迷带来的一些有利变化加以利用。

这种观点是受到了即将发生的两大事件的启发。首先,美国总统奥巴马(Barack Obama)本周将试图让有关经济的讨论超越财政紧缩和刺激支出之争,升华到让国家未来繁荣十年或者二十年的方向上。其次,9月份将是雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产的5周年,市场普遍认为这一事件是金融领域崩溃的导火索。

随着这一里程碑越来越近,我们有足够的理由保持焦虑,因为正如《华尔街日报》周一头版报道的那样,经济增长仍在继续,但是步伐缓慢。

然而,如果你想做一个乐观主义者,那么可以从这个角度去想:美国已经走完了经济衰退、金融紧张的黑暗隧道之旅,并发现这些痛楚带来了某些结构性改善,可能为经济起飞创造条件。

具体来看:

-在从衰退中复苏的过程中,一些经济荆棘已经清除。企业和家庭资产负债状况已然改善:家庭负债已经回落至2003年的水平,企业负债也远低于泡沫前水平,意味着一旦信心回升,企业就有大量的现金去投资。

-美国正在走出衰退,且目前的状态强于全球其他竞争对手。国际货币基金组织(IMF)本月预测,今年美国经济增速为1.7%,仍令人失望;明年加快到2.7%,较此前预期略有下调;但是仍高于IMF对德国、法国、意大利、西班牙及英国的增速预期。中国经济增速预期也遭到了大幅下调,这对全球增长来说是个大威胁,但是也表明体量巨大的中国经济自身并不是没有问题的。

-好运的眷顾加上美国佬的创造力,使得美国迎来了油气开发大潮。美国正在成为石油净出口国,走向能源独立存在可能。

-联邦预算赤字终于回到了正确的方向。尽管它仍是一个重要的长期性问题,但现在联邦赤字下降的速度已经快于预期。抑制借款成本的低利率功不可没。同时,尽管美国两党分歧巨大,但是决策者们至少还是提出了一些财政支出纪律。

-医疗费用的上升,即联邦赤字的一大推动因素以及企业和家庭肩膀上的重负,已经放缓。虽然2011年美国在医疗方面的支出已经连续第三年以3.9%的年率增长,但大约是此前十年增速的一半。这种回落在很大程度上归因于衰退降低了对医疗服务的需求,但也有一些迹象表明,医疗行业和政府这一路来也摸索到了控制成本的新方法。

问题重点并不在于经济能否处于极佳状况;在失业率牢牢盘踞在7.6%的高位之际,这是不可能的。重点在于,美国可以做些什么来利用与自己所经受的痛苦相伴而来的进步。

这也就是奥巴马本周想要启动的讨论主题。

事实上,在某些问题上已经存在政治共识:必须继续推进教育系统改革;提供更好的21世纪技能培训、降低高等教育成本的增速,而不是仅仅找到更多向学生发放贷款以供支付这些成本的途径;进行企业税法改革以提高效率是当务之急;加强与亚洲贸易的自由化,可以令美国产生更多赢家而不是输家。

其他事项则存在较多争议。改进移民制度以帮助美国企业更好地利用技能熟练工人和必要劳动力是一件好事,但是相关议案在国会有碰壁的危险。另外,对于政府在基础设施方面的支出及在研发领域扮演角色的争论也远未平息。

不过,这些争论以及衰退遗留下的“痕迹”不应该模糊掉这一事实,即“马粪”之中隐藏着一些向好趋势。

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