想致富?读小说!(1)

发表于 2013-12-05 19:08 | 阅读 1 次阅读

陷入财务困境时,聪明人会求助于财务顾问,也可能求助于神明──如果债主、讨债人或美国证券交易委员会(SEC)的人已经在敲门的话。而我会读书。

我这么说,并不是指许多人家中宜家(Ikea)书架上摆放的《致富的科学》(The Science of Getting Rich)、《自成百万富翁》(The Automatic Millionaire)或无数类似的书。不,我说的是小说,而且主要是19世纪的小说。狄更斯(Dickens)是我的财务顾问。我宁可花一个小时读伊迪丝·华顿(Edith Wharton)的书,而不是与沃顿商学院(Wharton)的毕业生在一起。

当然,如果真能在文学中找到积累财富和制定稳健财务计划的钥匙,那么大学就会培养出更多英文博士而不是MBA。但它们没有。英文学位永远不是蓝筹股投资,但近来人们似乎开始认为它是低价股、垃圾股。至少从职业前景上看,很难说会计不如书迷(很可能要好得多)。

然而,书中自有黄金屋。文学一直是挖掘实用智慧的掘金船──荷马史诗堪称古代知识的维基百科,口头诗歌是原始教科书。按照理论家肯尼思·伯克(Kenneth Burke)发明的说法,小说为我们提供了“生活装备”。这种论断近期得到了一项研究的支持。研究结果显示,阅读文学能使人更善解人意。

不过,不要指望在文学作品中找到像幸运饼干里的格言那样明确的建议,教你如何支出、储蓄和投资。小说家和剧作家对提出财务建议的人即使不嗤之以鼻,也似乎心持怀疑。这或许就是为何他们提供有价值的个人理财建议时,往往借蠢货的口说出。

“别借债,莫放债”,莎士比亚(Shakespeare)在《哈姆雷特》(Hamlet)中写道。但吹牛大王波洛尼厄斯(Polonius)对儿子雷欧提斯(Laertes)发表他荒谬而充斥着陈词滥调的言论时,却鼓吹这种货币门罗主义。

在《大卫·科波菲尔》(David Copperfield)中,狄更斯也赞成量入为出这种看似合理的观点:“年收入20英镑,年支出19.96英镑,结果是幸福的;年收入20英镑,年支出20.06英镑,结果是悲惨的。”这段话是丑角米考伯(Micawber)在负债人监狱的劳作间隙所说。

“有钱人的快乐不是来自于有钱,而是来自于花钱,当然不是任意乱花,而是知道如何花得恰到好处。”这个建议不是来自于琼·查兹基(Jean Chatzky)或苏兹·奥曼(Suze Orman),而是来自于堂吉诃德(Don Quixote)。

那么,如果文学作品没有给出致富良方,而且可能会让头脑发热的读者冲向风车,为什么寻求财务建议的人应该花时间读小说呢?根据我自己的堂吉诃德式读书经验,并向金融专家和文学教授提出这个问题后,我想至少有两个原因:

首先,小说展示了“万能的金钱”影响我们情感、思想和行为的威力──并揭示出我们与钱打交道的方式可能对身边人产生的连锁效应。其次,小说很有趣。我同样喜欢读心理学家丹尼尔·卡内曼(Daniel Kahneman)和行为经济学家纳齐姆·塔利布(Nassim Taleb)的书,甚至是马尔科姆·格拉德韦尔(Malcolm Gladwell)的最新畅销书,但没有哪段关于心理实验或人类思想与弱点的论述,能够像米考伯和堂吉诃德的弱点一样,在我脑子里留下深深的印象。

因此,在比我更了解金钱和书本的人的帮助下,我为读者总结出了以下五堂财务课程:

1. 读笛福(Defoe)的书,了解金钱。

20世纪80年代,唐·菲利普斯(Don Phillips)正在芝加哥大学(University of Chicago)攻读英文博士学位,当时他像之前的许多研究生一样,正在经历信心危机。“我认为是时候停止读小说,开始读文学评论了”,他说。“我心想:他们怎么能让如此有趣的东西变得索然无味?”于是他退出了学术界。“我把好小说放在一边,努力找一份以投资为写作主题的工作,”他说。

现在,他是晨星(Morningstar)的全球研究主管,完全有独到的资格评论这件事。他说,他对文学的热情继续渗透到他的投资方式之中,更重要的是渗透到他与客户的交流方式之中。客户既然是肉胎凡夫,免不了有时任一时冲动破坏他们自己的财务利益。

他说,《鲁滨逊漂流记》(Robinson Crusoe)中有一个场景,发生在主人公的船在一座奇怪的荒岛上撞毁后不久,或许没有什么比这一幕能更好地说明人与金钱的非理性关系了。鲁滨逊在残骸中翻捡,寻找一切有用的东西,捡出了刀子、工具、食物甚至是酒。当他无意间发现满满一抽屉金币时,他说:

看到这些钱,我感到好笑。“噢,你们这些废物!”我大声说:“你们现在还有什么用处呢?对我来说,现在你们的价值还不如粪土。那些刀子,一把就值你们这一大堆,我现在用不着你们,你们就留在老地方沉到海底里去吧,根本不值得救你们的命!”可是,再一想,我还是把钱拿走了。

“他知道在他当时的处境中,钱是没用的,对他来说一文不值,但他控制不住自己,”菲利普斯说。“这正是金融界错误的地方。在理智上,我们明白有更重要的东西值得追求,金钱只不过是达到目标的手段(帮助我们过上想要的生活),而不是目标本身。但华尔街将赚钱变成了一场竞赛,我们不得不永不满足地积聚越来越多的财富。”

应该指出,如果鲁滨逊满足于自己拥有的,如果他听取了父亲的建议,过着中产阶级的生活,那么他将永远不会变成那个鲁滨逊──实际上,他根本不会出海。(尽管他可能由于无数其他原因变得更穷。)

还应该指出,最后,鲁宾逊拿走金币是对的。尽管在岛上的时候钱对他没有用,但几十年后,当他返回文明世界时,它们变得非常有用。

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