想致富?读小说!(3)

发表于 2013-12-05 19:52 | 阅读 0 次阅读

最后,她在债务泥潭中陷得越来越深,用一笔贷款偿还另一笔贷款,直到她被欠款压垮,甚至无法忍受把债务数字累计起来。“有时的确是这样,她试着计算”,福楼拜写道。“但她发现数字如此之高,她简直无法相信。”我当然会联想到自己,虽然我年轻时滥用信用卡和学生贷款并未驱使我像包法利夫人那样咽下砒霜。

宽松信贷的危险也是乔治·艾略特(George Eliot)的《米德尔马契》中的一条线索。正如《包法利夫人》一样,其中一个情节是关于一位乡村医生的物质主义妻子的,亨利·詹姆斯(Henry James)将这个故事形容为“由于欠了屠夫债务,迫切需要省吃俭用而造成的悲剧。”《纽约客》(New Yorker)撰稿人丽贝卡·米德(Rebecca Mead)让我注意到了这段引语,她即将出版的著作《我在米德尔马契中的生活》(My Life in Middlemarch)结合了自己的生活磨难和她对这本小说一读再读的感受。(库格尔马斯会自豪的。)

利德盖特(Lydgate)娶了美貌但肤浅的罗莎蒙德(Rosamond),她要求的房子和生活方式远远超过了他的负担能力。“她是19世纪早期消费文化的化身,她渴望拥有适宜的地毯和餐具”,米德说。“你可以想象,她在网络购物和信用卡激增的年代可能会造成多大危害。”

这里的利德盖特不是无辜的。他对罗莎蒙德这种妻子的渴望同样是物质主义,其程度并不比她对好家具的渴望差。艾略特在这里比较了我们的爱情错误和财务错误。在故事结尾,好医生最终意识到,他本可以选择一位非常不同的伴侣。

现在,他开始想像两个有共同思想、彼此深爱的人,会怎样嘲笑他们的破家具,会如何嘲笑他们为还能买得起多少黄油和鸡蛋而精打细算。

4. 读狄更斯的书,学会储蓄和囤积的区别。

当埃比尼泽·斯克鲁奇(Ebenezer Scrooge)──最著名的财迷(不论是在现实中还是虚构中)──的侄子祝他“圣诞快乐”时,他看到的是赤字。

“圣诞快乐!你有什么权利快乐?你有什么理由快乐?你够穷的了。”

“来吧”,侄子欢快地答道。“你有什么权利垂头丧气?你有什么理由闷闷不乐?你够富的了。”

这段对话和斯克鲁奇作为回应喊出的那声“呸,骗子!”看起来太著名,太融入流行文化了,无法说服任何现代守财奴改变思维方式。

但心理学家父子特德·克朗茨(Ted Klontz)和布拉德·克朗茨(Brad Klontz)不同意。他们甚至与财务规划师里克·卡勒(Rick Kahler)合作写了一本关于这个问题的书:《吝啬鬼埃比尼泽的理财智慧》(The Financial Wisdom of Ebenezer Scrooge)。布拉德·克朗茨说,三个拜访斯克鲁奇的鬼魂实际上是“三位治疗师”,他们帮斯克鲁奇看到了他生活方式的错误所在。他还说,他也对客户使用了一种类似但不那么超自然的方法。“我们见过一些非常成功的人,他们在银行里有数百万美元,但甚至拒绝看牙医,而且不愿度假,”他说。“这显示他们担心自己钱不够而变得有多焦虑。”

例如,在大萧条年代长大的一代有种根深蒂固的观念:他们应该囤积商品,尽可能地存起一切。克朗茨称之为“金钱脚本”。

这些观念没错,但一旦它变得根深蒂固,就会难以摆脱。“当现实改变时──当不再有大萧条时──人们无法摆脱旧观念。这时情况就变得不正常了,”克朗茨说。“斯克鲁奇害怕变化,需要有人敦促他发现自己儿时形成的观念正在毁掉他的现在,还可能毁掉他的未来。”

5. 在买汽车前读托尔斯泰(Tolstoy)的书。

纸牌老手的格言是,如果上牌桌几分钟后,你还说不出谁是笨蛋,那么笨蛋就是你。每笔金融交易或多或少也是如此。无论是购买一匹马、一辆车、一只股票还是一栋房子,买方或者卖方都有可能在交易中吃亏。

这就是为什么在买卖任何东西之前读《安娜·卡列尼娜》(Anna Karenina)很重要。尽管托尔斯泰的这本小说讲述的偷情故事更为人熟知,但它也是一本关于如何与汽车推销员讨价还价的非常实用的手册。

莫斯科贵族斯捷潘·奥布隆斯基(Stepan Oblonsky)到他朋友康斯坦丁·莱温(Konstantin Levin)的乡下庄园作客,告诉他自己卖掉了一块地──一片树林──并希望知道这笔交易是否划算。

莱温用一个简单的问题回答了他:“你数过树了吗?”

“树怎么数法?” 斯捷潘·阿尔卡季奇(Stepan Arkadyich)大笑着说,还在想为他的朋友解闷。“数海滨的沙,星星的光芒,那得有天大的本领……”

“啊,里亚比宁(Ryabinin)就有这种天大的本领。没有一个商人买树林不数树的,除非是人家白送给他,像你现在这样。我知道你的树林。我每年都到那里去打猎,你的树林每俄亩值五百卢布现金,而他却只给你二百卢布,并且还是分期付款。所以实际上你奉送给他三万卢布。”

换言之,只有傻瓜才会在不知道物品真实价值的情况下买卖它们。这听起来很简单,但我许多次都犯过这种傻。我们有多少次没有数树呢?我们有多少次坐在汽车推销员旁边,却不知道汽车的真实价值呢?

所以,一定要把树数进去。如果必须数的话,用计算器、Excel电子表格或iPhone应用程序数它们。或者根据树的理想形态来数,也就是在它们被搅成纸浆,钉在一起,成为一本好书的书页之后。

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